Fă cunoștință cu producătorii de jocuri – Interviu cu Simon Hammon de la Relax Gaming

Posted by: SlotsCalendar
game thumb 1

Relax Gaming a fost lansat în 2010 când Patrik Österåker și Jani Tekoniemi s-au întâlnit într-un bar din Malta și au decis să creeze împreună proiectul lor de suflet.

Un deceniu mai târziu, Relax Gaming a devenit un furnizor de software de top, care a modificat și îmbunătățit dramatic industria și a creat sloturi, poker, bingo și jocuri de cazino extraordinare.

Din 2018, CPO-ul Relax Gaming este Simon Hammon. Simon Hammon a adus la Relax Gaming o mulțime de experiență acumulată în ultimii 12 ani la furnizori de software de top (ultimii șapte ani i-a petrecut lucrând la NetEnt ca CPO).

El nu aduce doar foarte multă experiență la Relax Gaming, ci și o mare pasiune pentru industrie, multă poftă de viață, un angajament de a îmbunătăți proiectul și o credință în puterea feedback-ului.

Spune-ne puțin despre tine. De ce ai ales să lucrezi la Relax Gaming?

Înainte de a mă alătura companiei Relax Gaming în 2018, căutam o companie cu potențial clar de creștere, susținută de un nucleu tehnic puternic. Firma tocmai se lansase în agregarea de conținut și avea nevoie de o mână experimentată pentru a conduce această parte a afacerii alături de noile sale studiouri interne.

După șapte ani la NetEnt și 12 ani în industrie, am simțit că pot contribui la creșterea sa și să adaug valoare. Toate ingredientele succesului erau deja acolo: o bază tehnică puternică, o echipă talentată și o pasiune tangibilă de a aduce pe piață conținut de înaltă calitate. De atunci am fost pe o pantă ascendentă către culmile succesului.

Ne plac câștigurile mari, așa că vă rugăm să ne spuneți care sunt cele mai mari 3 câștiguri plătite vreodată de Relax Gaming?

Relax are un portofoliu destul de volatil, cu jocuri care transportă emoțiile de la jocul de bază până la rundele bonus. Ne propunem să oferim un mare potențial de câștig alături de o gamă diversă și originală de caracteristici, ceea ce înseamnă că conținutul nostru a oferit mai multe plăți remarcabile de-a lungul anilor.

Pentru a da un exemplu, Money Train 2 are aproape 100 de câștiguri maxime individuale de 50.000x în puțin peste două luni de la lansare. Deși acest lucru demonstrează nivelul ridicat de acțiune din experiența de joc, îngreunează și alegerea celor mai mari trei câștiguri.

Aveți un portofoliu de sloturi impresionant, puteți numi cele mai bune trei sloturi lansate vreodată de Relax Gaming?

Toată lumea are favorite personale și din punct de vedere sentimental unele dintre lansările noastre mai vechi sunt încă preferate de mulți, dar în ceea ce privește performanța, acestea sunt Temple Tumble, Money Train și Money Train 2.

Toate trei au câștigat o mare bază de fani ceea ce este o dovadă a ambiției dezvoltatorilor noștri de jocuri de a crea jocuri care se află “în afara cutiei” (outside the box).

Temple Tumble a spart matrița cu o structură a rolelor și o mecanică mai neobișnuită care a fost reprezentată vizual ca blocuri care explodează.

Între timp, Money Train și succesorul său, Money Train 2, au fost hit-uri care au obținut un scor bun, cu un potențial ridicat de câștig în rundele bonus și RTP-uri bune.

2020 a fost un an dificil pentru noi toți. Chiar și așa, Relax Gaming a lansat mai multe jocuri. Care slot ia titlul de cel mai bun joc Relax Gaming 2020?

Money Train 2 a fost cea mai puternică lansare din acest an și, de fapt, cea mai de succes lansare a carierei mele de până acum. Slotul a explodat pe piață și nu a încetinit de atunci, având un feedback pozitiv, implicare incredibilă și recenzii bune în mod constant.

Pe cât de popular este Money Train 2, este doar o parte din povestea acestui an. Am avut un succes impresionant programul nostru din 2020, după ce ne-am îndreptat către un stil artistic low poly și ne-am dezvoltat pe ceea ce se așteaptă de la un titlu Relax Gaming.

Pe lângă premiile din industrie, Temple Tumble și Snake Arena au fost, de asemenea, selectate de comunitatea de jucători a CasinoGrounds și asta înseamnă mult pentru noi, deoarece feedback-ul jucătorilor are prioritate la Relax.

Privind spre viitor, care este următoarea mare lansare planificată de Relax Gaming?

Tocmai am sărbătorit lansarea jocului Iron Bank, altă premieră în lumea cazinourilor online,  care a fost creat în parteneriat cu o comunitate de jucători. Întotdeauna a fost esențial pentru noi să interacționăm cu jucătorii, să le ascultăm feedback-ul și să luăm în considerare atât critica pozitivă, cât și pe cea negativă.

Acest etos ne-a ghidat programul pentru 2021 și avem în curs de desfășurare un șir de producții de înaltă calitate, toate acestea fiind create jucătorul în prim-plan.

Relax tocmai a angajat un nou studio și în Stockholm pentru a explora noi idei și concepte care aduc ceva nou pe scenă.

Într-o piață cu sute de studiouri de jocuri, care ați spune că este cel mai mare diferențiator al Relax Gaming?

Studiourile noastre multiple au angajat veterani din industrie care înțeleg cu adevărat ce separă un titlu bun de unul excelent. Căutăm potențial de câștiguri mari și funcții noi, dar întotdeauna încercând să păstrăm suficientă familiaritate pentru a fi ușor de înțeles.

Poate cel mai important este că recunoaștem tendințele și luăm schimbările de piață în calcul când vine vorba de viitoarele noastre producții pentru a îmbunătăți continuu ceea ce oferim.

Ne-ar plăcea să aflăm mai multe despre procesul de creare a sloturilor. Ne puteți spune care este cea mai interesantă parte a întregului proces de creare a unui nou slot?

Lansarea! Suntem o echipă pasionată, cu o dragoste autentică pentru sloturi și ceea ce facem, așa că să vezi jocul de la concept până la livrare aduce întotdeauna un sentiment real de împlinire pentru toți cei implicați.

Procesul poate varia în funcție de joc – unele concepte se finalizează rapid, în timp ce altele au nevoie de mai multă rafinare – dar indiferent de modul în care am ajuns la produsul final, lansarea acestuia în lume aduce întotdeauna un sentiment satisfăcător.

Momentul devine cu atât mai bun cu cât jucătorii răspund bine, mai ales dacă este unul dintre proiectele tale favorite.

Aveți vreo poveste amuzantă de echipă pe care vreți să o împărtășiți cu noi?

Cele mai bune lucruri legate de munca la Relax sunt oamenii și simțul umorului. Deși am crescut considerabil în ultimii doi ani, am menținut o cultură organizațională relaxată care încurajează atât distracția și colaborarea, cât și afacerile.

Această atitudine se traduce și în jocurile noastre. Este posibil ca unii jucători să fi observat deja câteva referințe surpriză ascunse în rolele jocului Iron Bank.

Dacă ați fi familiarizat cu oricare dintre angajații echipei Relax, probabil că ați recunoaște asemănările dintre ei și unele dintre cele mai populare personaje ale noastre. La urma urmei, ne ocupăm de divertisment!

Cum vă puteți da seama dacă un slot online va fi un succes sau nu?

Nu există o rețetă de aur pentru succes când vine vorba de crearea de sloturi; este vorba de metoda de încercare și eroare. Să asculți feedback-ul jucătorilor și să fii suficient de umil încât să accepți criticile și să înveți din ele; acest lucru este esențial pentru producție.

În mod evident, ne propunem ca fiecare joc să fie un succes, dar din când în când va veni unul care are un potențial clar, cum ar fi Money Train 2. În același timp, succesul acestei continuări a fost influențat în primul rând de angajamentul de a lua critica făcută primului joc și de a livra ceea ce își doreau jucătorii. 

Concentrându-ne pe cazinouri – cu atâtea opțiuni viabile, puteți să ne spuneți top 3 cazinouri preferate?

Este greu de răspuns. În ultimii ani, piața s-a îndreptat către conținut și branduri locale care răspund unor nevoi diferite.

Din perspectiva furnizorului, este minunat să lucrezi cu cazinouri, atât mari, cât și mici, care susțin jocurile noastre și sunt deschise promoțiilor creative care îi ajută pe jucători să descopere produsele Relax.

Care sunt hobby-urile dvs?

Am fost întotdeauna un mare fan al boxului, lucru pe care cei care cunosc portofoliul nostru l-au ghicit deja. Anul trecut am făcut echipă cu frații Buffer pentru două jocuri slot branduite, Let’s Get Ready To Rumble!! și IT’S TIME!, care conțin cuvintele cheie iconice ale celor doi crainici.

Michael Buffer este un simbol în box și l-am urmărit ani de zile, iar stabilirea parteneriatului și conducerea procesului de producție a jocului a fost un moment minunat în cariera mea.

Care a fost cea mai mare provocare și cel mai semnificativ succes în industria jocurilor de noroc?

Business-ul de furnizor de software B2B aduce cu sine o varietate de provocări care pot apărea zilnic, făcându-mi munca interesantă și dinamică.

Au fost nenumărate obstacole pe care eu și echipele mele le-am depășit de-a lungul anilor, legate de piețele reglementate, trecerea tehnologiilor de la Flash la HTML5, creșterea industriei telefoanelor mobile, creșterea afacerii, concurența furnizorilor etc.

La urma urmei, cu fiecare nouă oportunitate vine propriul set de provocări de depășit!

Există, de asemenea, numeroase succese de care sunt mândru și recunoscător, principalul fiind cu siguranță posibilitatea de a asigura relevanța pe piață și concurența la cel mai înalt nivel.

Relax Gaming a crescut de la un furnizor relativ necunoscut la unul dintre cei mai importanți concurenți din industrie într-o perioadă scurtă, iar acest lucru este ceva de care echipa este foarte mândră.

Dacă nu ați fi în industria jocurilor de noroc, în ce altă industrie ați dori să lucrați?

Lucrând atât de mult timp în industria jocurilor de noroc, este dificil să mă scot din acest context. Cu toate acestea, deoarece îmi plac elementele de strategie, poziționare și branding, cred că un rol în cadrul FMCG ar fi interesant.

De asemenea, mi-a plăcut să lucrez și să asigur jocuri branduite, cum ar fi Guns N Roses, Jumanji, Narcos, Southpark, Planet of the Apes, printre multe altele; și am fost mereu interesat de modurile în care un brand puternic, de renume mondial, poate fi condus în noi verticale și încă rezonează cu publicul, așa că poate ceva în acest domeniu mi-ar fi adus și satisfacție la locul de muncă.

>